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路透社:面臨雙重壓力的電信運營商走上自我改造之路

TIME:2017-03-10 11:36:50

路透社:面臨雙重壓力的電信運營商走上自我改造之路

        從Vimpelcom到Telefonica,許多大型電信運營商都尋求逃離服務價格下跌和政府部門加強監管的惡性循環,走上一條重塑自我的道路。為此,他們打算將自己改造成為互聯網公司,以擺脫全行業低增長的魔咒。

開辟新的營收與利潤渠道
        在下周舉行的世界移動通信大會(MWC)上,許多處于不同發展階段的電信運營商將集體亮相巴塞羅那。過去數十年,電信行業一直遵循著向數百萬人銷售數據流量包的商業模式,但這種原本無往不利的商業模式看似不靈光了。

歐洲科技行業最大的年度盛會將在時髦新手機的襯托下,以及有關網絡技術執行情況的討論中拉開帷幕,而眾多頂尖電信運營商也將向我們展現意義深遠的商業模式變革。

           西班牙的Telefonica將推出一個所謂“第四代平臺”的宏偉計劃,幫助個人用戶和企業客戶加強對數據的控制,而不是將它們拱手讓給谷歌、亞馬遜、Facebook等互聯網巨頭。俄羅斯以及新興市場電信運營商Vimpelcom也不再按照電信行業的傳統規律行事,它正試圖將自己重塑為快速發展的消息應用市場中的一家科技廠商。

         為了實施多元化戰略,美國電信巨頭AT&T完成了多筆重量級交易,比如以670億美元收購Direct TV,以1100億美元的天價收購時代華納(這筆交易仍等待監管部門批準)。律師事務所Allen & Overy全球電信業務負責人湯姆·萊維尼(Tom Levine)說:“電信運營商面臨的政府監管和價格壓力,迫使他們將目光投向相關領域,希望獲得新的營收和利潤來源。但是,在如何實現這一目標的問題上,全行業目前還沒有達成共識。”電信行業能否從結構上發生重大變革,也是一個仁者見仁、智者見智的問題。過去數十年,電信運營商的夢想是擺脫消費者監管部門的束縛,成為本地市場的互聯網服務,但這種夢想不斷被全球各地涌現出的行業新星所擊碎。

俄羅斯走在行業變革前沿
       這些巨變恰好發生在一個特殊時期:電信運營商正加緊部署新一代網絡,不僅準備用于處理手機上越來越多的數據,而且還要處理來自汽車、工廠、辦公室甚至莊稼地里的數據。新一代5G網絡將為他們帶來新的商業選擇,但同時也使他們面臨來自計算機公司、互聯網公司等新興廠商越來越大的競爭壓力——這些公司也向用戶提供自家的數字服務計劃。

       俄羅斯已成為世界上最先進的一個“實驗室”,讓電信運營商可以將自己重塑為互聯網公司。在傳統電信運營模式的壓力下,再加上西方經濟制裁和政府監管部門的管制,使得硅谷巨頭變成運營范圍局限于本地的小廠商,這也就為俄羅斯電信運營商匯聚各方力量掀起變革創造了條件。

       作為俄羅斯第三大電信運營商,Vimpelcom已經對公司業務進行了全面調整,同時加強與互聯網公司在流媒體音樂和打車應用服務等領域的合作。該公司還專注于孟加拉國和阿爾及利亞等新興市場,如果按照其服務的移動用戶數量計算,它已經成為全世界第六大運營商。

       俄羅斯第二大電信運營商Megafon已經獲得了關聯公司、俄羅斯互聯網巨頭Mail.ru的控制權——在俄羅斯,這筆交易的影響力就等同于Verizon收購Facebook——而且該公司還計劃推出社交媒體網站VKontakte的移動版本。

到目前為止,俄羅斯第一大電信運營商MTS對行業最新動態一直持觀望態度,但該公司高管暗示,他們也認為電信運營商的未來與互聯網服務息息相關。與此同時,一位Telefonica高管表示,該公司希望借助“第四代平臺”戰略,提升業務增長速度,與全球頂尖互聯網公司展開競爭,同時完成對現有業務的合理轉變。該高管透露,這一戰略的成功與失敗,取決于Telefonica對通信服務多年的投資,取決于它在歐洲和拉美的市場開拓,以及提供除基礎通訊服務以外其他高變現服務的努力,同時還不需要Telefonica展開大規模投資。

電信行業變革前路漫漫
        這位高管在談到Telefonica提升利潤的努力時說:“數據是決定第四代平臺轉變的關鍵。這就是Telefonica新的股權故事。”例如,Telefonica可以讓企業客戶分析海量數據,讓他們更聰明地運營企業。

其他一些電信運營商正在采取一些更為溫和的舉措。作為另一家新興市場運營商,挪威的Telenor已涉足數據分析市場,而沃達豐通過在2014年收購Cobra Automotive,也在積極進入新的互聯網和互聯汽車應用市場。

       盡管如此,許多電信運營商仍然對同行們采取的這些激進舉措持悲觀態度,尤其是他們的商業模式建立于用戶數據商業化之上。在民眾普遍看重個人隱私的德國,歐洲最大電信運營商德國電信堅決抵制這種趨勢。相反,該公司正在積極開拓新的互聯工業領域和云計算市場。

       德國電信的成功故事可能主要體現在美國,通過提供無限量數據流量套餐和國際漫游包,該公司顛覆了美國的電信行業模式。借助于激進的市場營銷策略,T-Mobile不斷蠶食競爭對手的市場份額,如今其業務規模幾乎與德國電信在本國核心業務相當。

        過去十年,法國電信巨頭Vivendi試圖將電信資產與媒體資產有效地結合起來,但這種嘗試并未獲得成功,這也給那些押注電信市場新趨勢的投資者敲響了警鐘。以前,電信運營商擁有可以預測的現金流,同時也面臨著嚴重的監管壓力,但他們現在面臨的主要問題可能是文化上的:大多數電信運營商都沒有欲望進行這種劇烈的變革。

       萊維尼表示,健康的派發股息仍然是電信行業吸引投資者的主要賣點。他在談到這個問題時說:“想方設法激發那種創業DNA的熱情,不讓用戶對服務可靠性的期許落空,同時還能滿足機構投資者對公司收益的要求,這其實并不是一件容易的事情。”

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